【极果播报】去年,美国副总统迈克·彭斯(Mike Pence)指示美国航空航天局(NASA)在2024年之前完成人类重返月球计划。此后,NASA一直在为实现这一目标而努力,制定了阿耳弥斯计划(Artemis Program),并与三个不同的团队签发了开发月球着陆器的合同。


NASA第一款登月漫游车曝光!或与日本丰田汽车联合开发制造


彭斯在讲话中不仅为登陆设定了日期,他还表示,美国航空航天局应该“在月球建立一个永久基地,并开发将美国宇航员送往火星等地的技术。这将是下一个巨大飞跃。”


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上周五,美国航空航天局高级探测系统代理主任马克·基拉希克(Mark Kirasich)出席了太阳系探测研究虚拟研究所的会议。在演讲中,基拉希克介绍了NASA的月球表面活动计划。


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理论上,NASA在2024年将人类送上月球的目标是可能实现的,但是这需要大量的预算、一些政治和技术因素也会限制航天局的发展,预计“月球地形飞行器”将在2025年问世。这个目标将通过“商业月球有效载荷服务”计划进行交付,在该计划中,很多私营企业将会为NASA提供月球交付服务。


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登月漫游车将会是一辆相对简单,无压力的运载工具,类似于宇航员在阿波罗最后三次登月任务中使用的工具。基拉希克(Kirasich)说,“这将是我们要建造的第一个表面元素。” 在上周的采购战略会议上,基拉希克表示NASA将在休斯顿的约翰逊航天中心正式建立一个漫游者项目办公室。


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下一步将涉及开发一种加压流动站。基拉希克解释道,“这将会是我见过的最酷的人类元素,它就像一辆在月球上的房车,我们将会尝试与JAXA(日本宇宙航空研究开发机构)联合开发这项技术作为日本对美国月球计划的贡献。”


上周,NASA与JAXA正式签署了一份“联合探测意向声明”,这其中包括日本对月球通道、轨道以及表面探测的贡献。这也意味着,日本太空机构JAXA可能将领导开发Artemis项目架构的关键部分,这辆漫游车可以最多容纳两人居住14天。


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此次与日本的合作引人注目,因为NASA在21世纪的前十年里花了五年多的时间研究月球电动探测车,这是计划为宇航员在月球停留长达180天提供便利的元素之一。这原本是NASA星座计划的一部分,但是该计划于2010年因落后于计划并超出预算后被取消。


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当被问及NASA将这项工作委托给JAXA及其商业合作伙伴丰田是否合理时,基拉希克解释道:“我们的工作依赖于美国联邦政府的资金支持,因此我们必须听取为我们提供资金的选民的意见。让JAXA参与到重要表面元素的开发非常重要。其次,日本与他们的汽车工业,对月球漫游者之类的项目抱有强烈的兴趣。让日本领导开发一个加压漫游车会是目前我们的一个前进方向。”

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