昔日安卓鼻祖“王者归来”?HTC:手机还没放弃,今年还有5G!


如果世界上有个“抱歉,你生早了”俱乐部,那 HTC 绝对能算得上是资深会员。


昔日安卓鼻祖“王者归来”?HTC:手机还没放弃,今年还有5G!


前段时间,许久没有传来新消息的 HTC 手机业务突然更新了一条简讯:自2月7日起,HTC 将关闭自己的官方社区。网店撤除、旗舰停更、社区关闭……


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有人说,这象征着 HTC 手机在大陆地区的正式终结。

Hold That Chin,安卓“头号玩家”


说起 HTC 的智能机,一般人可能会先从 G1 这个安卓鼻祖讲起。不过比起这个歪下巴的家伙,HTC HD2 似乎更能象征那个蛮荒又疯狂的年代。


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即便一时间想不起 Sense UI 的名字,只要看到这标志性的翻页时钟插件,你也能马上认出这是一台 HTC 。事实上,HD2 是继 Hero(G3)之后第二款搭载 Sense UI 的产品。而当时安卓手机的原生主屏,是这个默认的丑陋模样:


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对当时的买家而言,Sense UI带来的冲击力可想而知。


不过这台机最知名的还不是Sense UI,而是它众所周知的“刷机小王子”地位。从 Windows Phone 到 Firefox,从 Cyanogen Mod 到 MIUI ……这台本应随着 Windows Mobile 平台一起埋入历史的手机,就这么机缘巧合,一直给续命到了 Android 7.0 时代。


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某种意义上,这台机器像极了 HTC 的手机业务本身。同样搭上 Android 这根火箭,HTC 在接下来的几年里佳作频出:大太子 Nexus One、同气连枝(且差点被人掐死)的初代 Desire、首款裸眼 3D 机EVO 3D……他们甚至还腾出手来控股了 Beats 。


于是在回过头来的 2011 年,HTC 公布年收入超过 4551 亿新台币,折合人民币约 1066 亿。这是 HTC 有史以来最高的年收入记录。而今天这个数字,还不足当年的四十分之一。


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到达顶点的 HTC ,开始了它的下落之旅。


2012 年,HTC 拿出聚碳酸酯机身的 One X ,One 系列旗舰从此开始。不过相比这款手机,反倒是当年日本限定的另一款HTC J Butterfly给极果君印象更深刻:首款 5 吋 1080p 屏幕、大红色机身……如今看来这只是个小屏旗舰,但在那个年代,5 吋手机简直大的离谱。


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这台比红色 iPhone 7 早了 5 年的旗舰机,跟它的很多兄弟一样:步步走对,却又步步踏空。

Help This Company,巨头衰落


2013 年,New HTC One(M7)问世。在那个镜头像素单位从百万跨越到千万的节骨眼上,后置400 万像素的 UltraPixel 镜头惊掉了所有人的下巴。这块传感器单像素尺寸高达 2µm,甚至跟今天很多手机“ 4 合 1 ”之后的等效大小差不多。


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(左:One M8   左:One M7)


只可惜在像素大战的背景下,大家对大像素、高感光的概念似乎并不买账。再加上后续 M7拍照发紫,UltraPixel 技术愈发显得没有说服力。一年后,首款景深双摄加持的 M8 问世,也没能逃过相似的偏见和质疑。而等到 M9 掉回头来换上了 2000 万后置镜头,却又生不逢时,跟 Galaxy S6 Edge 撞了个满怀。


相似的剧情不仅在相机技术,甚至机身设计上也一再上演。2013 年的三星 S4 仍是塑料机身,M7 却提前一年抢答,换上了金属。可惜由于超前的加工工艺,做工和成本都是问题。这套设计语言一直延用了 3 年,尽管市面上金属手机早已经遍地都是,但回看M7 的 T 型注塑天线,仍是所有金属手机中最优雅美观的设计。


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HTC 10 还将 DxO 评分加入自己的宣传点,间接点燃了如今这场相机排名大战。随后,HTC先后拿出了彩色玻璃机身的 U11、U11+ 和 U12+ 三款旗舰,以及神秘的区块链改款机 EXODUS 1 。尽管手机业务已经风雨飘摇,但虹彩背壳和透明设计,即便今天拿出来也仍不过时。


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但很可惜,代工过初代 Pixel 之后,Google 于 2017 年收购了 HTC 方面的手机团队。交易作价 11 亿美元,并于 18 年初彻底尘埃落定。之后 2019 整整一年,HTC 再没更新自家的旗舰手机,只有陆续推出几支平价款式,以及衍生出来的EXODUS 1s。


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EXODUS 这个单词,意指圣经故事中的出埃及记。只可惜雪姨不是摩西,HTC 手机也没能走出红海。19 年 9 月,雪姨辞掉了 CEO 的位子,将指挥棒交给前 Orange 高管Yves Maitre。


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( HTC 现任 CEO, Yves Maitre 先生)


极果君最近有幸采访到了他,而 HTC 似乎还不打算放弃。

未完待续,HTC还要做5G手机


一方面,手机业务确实有自己的问题。


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Yves Maitre 对我们说,HTC 并不单纯是一家手机或者硬件公司。而谈到社区和商店关闭,HTC 中国区总裁 Alvin 表示,大家似乎有点反应过头。按照他的说法,社区关闭是出于方便反馈的考虑。大家更习惯于微博微信,因此要做出相应的转变。而用户稀少的官方论坛, HTC 正尝试将用户转移到微信上。


昔日安卓鼻祖“王者归来”?HTC:手机还没放弃,今年还有5G!(HTC 现中国区总裁 Alvin )


针对去年下半年 HTC 官方网店的关闭,Alvin 承认销量跟过去相比确实有很大差别。专门再留一个为手机做的渠道,已经不是很合适。不过谈及财务状况,总裁 Yves 就透露 HTC 现在现金很充裕,没有负债,还非常健康。虽然站在外界角度看,HTC 的盈利数额确实在连年收窄,但短期来看,他们应该还没到特别需要担心的地步。


另一方面,HTC 还是会有 5G 的产品,甚至手机。


首先照例是跟 VR 相关的产品。本来在今年的 MWC 上,HTC 会拿出一套基于 5G 的,跟宝马合作的车载云 VR 装备。可惜最终因为现状没能展示出来,但 Alvin 似乎对这套演示很有信心。


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不过,HTC 的手机业务仍笼罩着一层迷雾。今天有台湾地区媒体透露,Yves 直言今年会推出新款 5G 手机,但相关细节就要留到日后公布。而中国区总裁 Alvin 对我们的说法,则更加圆融一点:“今年应该还会有更多的机会做更多跟 5G 有关的设备,无论是不是手机。”


昔日安卓鼻祖“王者归来”?HTC:手机还没放弃,今年还有5G!


也许 HTC 手机在内地的回归,仍是个未知数。


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