灭敌无数!乔布斯“一生中最重要的产品”10年了,它一直是新iPhone的官方剧透…

今天我们暂时从最近的消息里探出头来,重新把目光投向科技圈。


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iPad 已经诞生十年了。


2010年1月27日,初代 iPad 正式发布。在拿出这款平板电脑之前,舞台上的乔布斯抛出这样一个问题:在人人都用的智能手机和笔记本电脑之间,还有没有第三类设备的生存空间?


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我们都知道乔布斯的答案是什么。他对这个答案是如此满意,以至于将 iPad 称为“一生中最重要的产品”。但这个问题,他也差点没搞明白。


第一代iPad:夹缝中的异类


“上网冲浪”这个词儿今天说起来有点蠢,但在10年前……还是挺值得当回事儿的。


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在初代 iPad 的发布会上,乔布斯对当时流行的上网本(还有人记得上网本这种东西吗?)大加嘲讽:运行速度缓慢、屏幕素质低劣、而且运行着老旧不堪的PC软件。上网本只不过是换了名字的廉价笔记本电脑,而且用起来样样稀松。


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但 iPad 并非一开始就是大号 iPhone 的设计。从事后的报道和传记来看,乔布斯差一点就加入了这个“低成本上网本”的队伍。


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关键的转折点有两个:一是在乔布斯计划进军廉价上网本市场的档口,前设计师 Jony Ive 提出不如把键盘砍掉,改用触摸屏幕。这样既能降低成本,也能减少成品的重量和体积。


第二件事影响则更加深远:乔布斯原本打算在 iPad 上采用英特尔处理器,也就是说更贴近 MacBook 而非 iPhone 。可 iPod 之父托尼 · 法德尔极力反对,他建议采用更加节能的 ARM 芯片,甚至不惜以辞职相威胁。


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(剧透:他后来真的辞职了)


乔布斯最后还是被说服了。而且一不做二不休,苹果后来收购了芯片设计公司 P.A. 半导体,并很快拿出了自己的 A4 处理器。这颗芯片是苹果自研 SoC 的起点,它不光缔造了初代 iPad ,更为传奇的 iPhone 4 提供动力。


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当然……也有人说iPad最终放弃英特尔芯片是价格原因。不管怎么说,真正答案恐怕只有当事人自己才知道了。


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瞄准手机和笔记本电脑之间,乔布斯声称iPad拥有最好的网络浏览体验,而且在电子书、邮件处理、视频、游戏等等方面,都比手机和笔记本要强。也是在这次发布会上,乔布斯站上了“科技和人文的十字路口”。


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可发布之后,大众反响却不如想象中正面。有人直截了当的吐槽,它只不过是个大号iPhone。就连比尔盖茨也没忍住出来说了两句:“手写笔和真正的键盘,也就是说上网本,才是主流”……


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“要么我是对的,要么我就死定了”。


结果呢?初代iPad上市当天就狂销30万台,2013年更卖掉了超过3.5亿台iPad。在手机和笔记本电脑之间,乔布斯硬是用iPad撕开了一个巨大的新市场。而他最开始的愿望,只是想用它坐在马桶上回邮件。


第一枚棋子已经落地,轮到竞争对手们各自接招了。

安卓、微软……追兵紧随其后


最早在平板电脑上打主意的并非苹果,而是微软。


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早在2002年,微软就搞出了“Windows XP Tablet PC Edition”,支持触屏手写和增强的触摸笔功能。几家PC厂商都推出过对应产品,不过并没激起太多反响。实际上就在iPad发布前几天,鲍尔默刚在CES上展示惠普的Win 7电脑“Slate”。只不过这效果……


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(Slate项目甚至一度被传取消)


很快,其它对手也加入战局:三星和黑莓都于当年9月抢先交卷,收购了Palm的惠普则两头出击。先是10月份发布了Windows 7平板Slate500,又在第二年7月掏出第一款WebOS系统平板HP TouchPad。


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结果你们都知道了,黑莓跟 Win 7 都没掀起太大波澜。TouchPad 更惨,出生仅 49 天就被宣告放弃,从 400 多美元直接变成了 99 刀跳楼价。WebOS 也被卖给 LG ,在智能电视领域继续发挥余热。


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安卓和Windows是少数活下来的幸运儿。三星的第一代Galaxy Tab运行安卓2.2,体验更接近大号手机。而微软则在2年后重整旗鼓,拿出了对触摸屏更友好的Windows 8和Windows RT。可由于没人愿意给触屏Windows适配软件,Win 8平板的体验并不算好,Windows RT也很快陷入了事实性死亡。


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(牺牲品之一,Lumia 2050)


实际上,第三方软件跟不上一直是安卓、Windows平板的巨大软肋。用户少-开发者赚不到钱-体验糟糕形成了一个死亡闭环。而系统封闭,付费机制完善,开发者能赚到真金白银的iPad,应用体系却越来越完善。


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可甩开了竞争对手, iPad 也有自己的问题。

后乔布斯时代,库克的“混沌实验”


加入后置摄像头,简洁优雅的磁吸保护盖……iPad 2成了乔布斯亲手发布的最后一款硬件产品(他的最后一场发布会是iCloud)。而在乔布斯死后。iPad的命名和定位,一度陷入了某种实验性的混乱。


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2012年3月,苹果推出了“The New iPad”。相比前一代,它换上了分辨率翻倍的视网膜屏幕,和增强版的A5X芯片。可由于新屏幕分辨率太高,游戏性能比上一代有时还略有不足。


这款后来被昵称为“牛排”的产品,成了苹果有史以来最短命的iPad。


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仅仅9个月后,换上闪电接口和A6X芯片的“iPad with Retina display”推出。(这可能也是苹果起名部近年来最放飞自我的一次)超预期的换代速度让之前掏了钱的果粉愤怒不已。苹果不得不将退货期限临时延长到30天,让刚买了上一代的用户抓紧跳车。


于此同时,第一代iPad mini也被推向市场,iPad开始了为期4年的“大小搭配”策略。2013年,苹果推出iPad Air,重量、厚度、屏幕边框都大幅降低。之后的Air 2跟iPad mini都进入稳步更新节奏,没再有太大变动。


灭敌无数!乔布斯“一生中最重要的产品”10年了,它一直是新iPhone的官方剧透…


顺便说一下,同样“大小搭配”的iPhone6/6 Plus发布于2014年,而且设计语言跟iPad Air极为接近。对照苹果的iPad/iPhone发布节奏不难发现,库克似乎把iPad产品线,当成了某种产品规划上的试验田。


2015年,苹果不再满足于iPad的“上网本”定位。搭配键盘和Apple Pencil的iPad Pro横空出世,12.9吋的超大屏幕让不少人大呼难以接受。之后两年,苹果陆续掏出了9.7吋版iPad Pro跟入门款“iPad”。后者无疑是苹果起名部门简洁有力且彻底放弃治疗的一次激进尝试……


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单就在售产品而言,这是 iPad 产品线最为混乱的一个时期。可如果只看新品,2017年的iPad被重新划分成了“高端生产力工具”/“廉价入门产品”,而且Pro有两款,入门有一款,像不像是一年后iPhone XR、Xs跟Xs Max的布局?


iPad的混乱还在继续。17年末,苹果突然推出了10.5吋屏幕,高刷新率的新iPad Pro。紧接着2018年,彻底全面屏化,回归iPhone 4矩形设计的现任iPad Pro推出。这也是自初代发布以来,iPad产品设计上最大的一次变革。


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直到去年,苹果复活了iPad Air/mini两个经典系列。于是现在的iPad有了“经典迷你”/“廉价入门”/“中端主力”/“高端工具”四条线。事有凑巧,郭明池对iPhone 2020的预测,刚好也是4款……


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不知道这样的布局和外观设计,是不是在悄悄暗示着什么。


“买前生产力,买后爱奇艺。”如今苹果已经期望iPad可以超越传统电脑,但对多数人而言,今天的 iPad 仍然生活在手机和电脑之间的夹缝里。虽然人人都爱,可跟10年前一样,有些事依然面目不清。


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不知道今年这iPad 10周年的纪念之作(如果有的话),又会标志着什么样的风向呢?


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